Dit zijn de 17 hoogtepunten van IJsland


IJsland staat tegenwoordig bij steeds meer mensen op de bucketlist en dat is geheel terecht! Dit eiland heeft zo veel te bieden dat je er niet uitgekeken raakt! Zeker door het grote verschil tussen zomer en winter in IJsland, bezoek je voor je gevoel per seizoen een heel ander eiland. In de winter ga je voor gletsjers, bevroren watervallen en hopen veel mensen het noorderlicht te spotten, terwijl je in de zomer geniet van wandelen door het groene landschap, kletterende watervallen en het spotten van walvissen of puffins. Dus zelfs nu ik er al geweest ben, blijft het eiland op mijn lijstje staan.

In welk seizoen je ook gaat, IJsland heeft zo veel hoogtepunten dat een vakantie naar dit eiland onvergetelijk is! En het mooie is, je kunt er zowel een weekendje naartoe gaan (bijvoorbeeld als stopover naar de Verenigde Staten) als een complete vakantie van 2 of 3 weken.

Wij waren in IJsland in augustus tijdens een stopover naar New York, waar we met een huurauto de zogenoemde Golden Circle hebben gereden (inclusief een kleine detour tot aan Vík): een prachtige route van zo’n 300 km verdeeld over 2 dagen. 

Stel jouw ideale reis naar IJsland zelf samen met (een selectie uit) deze 17 hoogtepunten. Let er daarbij wel op of de bezienswaardigheid of activiteit mogelijk is in de periode dat je gaat, want niet alles is het hele jaar door te doen of zien.

Boek hier goedkope vliegtickets

1. Reykjavik


Reykjavik is de hoofdstad van IJsland en hoogstwaarschijnlijk de stad waar je je reis zult beginnen. De stad heeft een gezellig centrum dat barst van de creativiteit. In de hoofdstraat Laugavegur zit je sowieso goed. Je vindt er een hoop street art en leuke koffietentjes en winkeltjes.

Ook kunnen ze in IJsland uitermate goed koken, vooral gerechten met vis. Ja, het is waar dat het behoorlijk prijzig is, maar af en toe mag je jezelf wel eens verwennen toch? Wij aten heerlijk bij Fishmarket en bij Geysir Bistro.

Breng ook zeker een bezoek aan het hoogste gebouw van Reykjavik: de Hallgrímskirkja kerk. Deze kerk is van buiten al een bijzondere verschijning om te zien, maar ook van binnen zeker de moeite waard om te bekijken. Je kunt ook met een lift naar de 70 meter hoge top voor een mooi uitzicht over Reykjavik.

Leuke activiteiten
Wil je meer ontdekken over Reykjavik? Boek dan een stadstour!

Boek hier een stadstour door Reykjavik

Reykjavik is een goede uitvalsbasis voor verschillende dagtrips als je maar kort in IJsland bent en het liefst op één plek overnacht. Je kunt dan in plaats van zelf een auto te huren ook een dagtour boeken naar bijvoorbeeld de Blue Lagoon of de Golden Circle.

Boek hier de Golden Circle tour
WATERVALLEN

2. Gullfoss


Gullfoss is een van de bekendste watervallen langs de Golden Circle. Wanneer je van de parkeerplaats richting de waterval loopt, hoor je het water al duidelijk en grote kans dat je al wat nevel in je gezicht voelt. Maar wat een watergeweld als je er eenmaal bent! Van bovenaf zie je het water van grote hoogtes in twee stappen naar beneden kletteren. Wanneer de zon schijnt is het plaatje van deze ‘gouden waterval’ helemaal compleet.

3. Seljalandsfoss


Deze waterval ligt op weg naar het dorpje Vík, een kleine detour vanuit de Golden Circle. Het bijzondere hier is dat je achter deze waterval kunt komen! In de winter is deze waterval vaak bevroren, wat een extra sprookjesachtig uiterlijk geeft. Houd er rekening mee dat je niet alleen zult zijn op deze plek, veel tourbussen stoppen hier ook. Als je vanuit Selfoss over de R1 richting Vík rijdt, zie je de waterval al van ver aan de linkerkant van de weg.

4. Kvernufoss


Net zo mooi (of misschien wel mooier dan) de Seljalandsfoss is deze verborgen waterval, bij dezelfde afslag als de Skogafoss waterval. Voor de Kvernufoss waterval moet je een ietwat avontuurlijke route afleggen, maar eenmaal bereikt kun je ook hier achter de waterval komen en deel je deze maar met een handjevol mensen!

 Zo kom je er
Zet je navigatie richting het Skogafoss museum en parkeer daar je auto. Loop langs de gebouwen en na het laatste gebouw sla je linksaf (hier zie je allerlei oude landbouwwerktuigen liggen). Een stukje verder zie je aan je rechterkant een trapje over het prikkeldraad: hier ga je overheen. Loop rechtdoor en op een gegeven moment linksaf buigen langs het beekje (deze hou je aan je rechterkant). Dan wordt het een beetje klauteren over de heuveltjes, maar al snel verschijnt de waterval in zicht en wijst de weg er naartoe zich vanzelf.

5. Skogafoss


Een stukje verder vanuit Seljalandsfoss richting Vík prijkt de volgende immense waterval weer aan de linkerkant van de Ringweg (R1). Deze waterval kun je op alle niveaus bekijken, er loopt namelijk een trap langs de rechterkant zodat je als het ware tegen de waterval op loopt.
HOT SPRINGS & GEISERS

6. Geysir & Strokkur


De bekendste geiser van IJsland is Geysir, waar we ook het woord geiser aan te danken hebben. Dit is een leuke stop aan de Golden Circle. Hoewel veel mensen denken dat deze geiser ook actief is en om de zo veel tijd water omhoog spuit, is het de buurman Strokkur die deze show geeft. Deze geiser spuit ongeveer elk kwartier water en stoom een paar meter de lucht in. Zorg dat je klaar staat met je camera (op burst stand) en let op de windrichting. Het uitgespoten water moet namelijk ook ergens weer op de grond komen en je wilt natuurlijk liever geen nat pak.

Boek hier een georganiseerde dagtour

7. Seljavallalaug Swimming Pool


Het leuke aan IJsland is dat er naast de bekende hot springs, ook een hoop verborgen plekken zijn waar je het water slechts met een handjevol mensen hoeft te delen. De baden langs de ringweg zijn ook populaire stops voor tourbussen, waardoor het zomaar kan zijn dat je samen met 40 andere mensen een dip in het warme water kan nemen.

Seljavallalaug Swimming Pool is zo’n plek waar de tourbussen niet komen en waar je in alle rust kunt genieten van een natuurlijk zwembad omringd door een spectaculair uitzicht op de bergen. Het zwembad is oorspronkelijk gebouwd in 1923 door de bewoners in de omgeving om hun kinderen zwemles te geven en vormt nu dus een bijzonder decor tussen de bergen. En het voordeel is: in tegenstelling tot bijvoorbeeld de Secret Lagoon Swimming Pool langs de ringweg (die verre van secret is), hoef je hier geen entree te betalen. Er is een basic huisje bij het zwembad waar je je eventueel om kunt kleden.

Zo kom je er
Rij vanuit Seljalandsfoss over de R1 in de richting van Vík, maar sla na ongeveer 20 km linksaf de R242 op. Hier kom je vanzelf de parkeerplaats tegen van Seljavallalaug Swimming Pool en vanuit daar loop je nog een klein stukje richting het noorden.

Boek hier een all-in huurauto

8. Blue Lagoon


De Blue Lagoon, dé bekendste thermaalbaden van IJsland en misschien wel van de wereld! In tegenstelling tot de vele andere hot springs in IJsland, heeft het water hier een unieke babyblauwe kleur door het zonlicht dat reflecteert op de aanwezige silica en mineralen in het water. Het water schijnt ook een helende werking te hebben op je huid. Hoewel de prachtige lege foto’s op internet misschien anders doen vermoeden, is de Blue Lagoon de meest toeristische attractie van IJsland, vooral ook vanwege de ligging dichtbij het vliegveld en daar betaal je ook voor. Wij hebben daarom wel even getwijfeld of we erheen zouden gaan, maar zijn blij dat we het toch gedaan hebben. Omdat we ons voorbereid hadden op bomvolle baden, vonden wij het uiteindelijk wel meevallen. En het was een heerlijke ontspannen voorbereiding op onze doorvlucht naar New York! Wij waren er in de ochtend en kregen bij de entree een drankje en een gezichtsmasker wat sowieso grappige plaatjes oplevert.

Koop vooraf dit entreepakket!

9. Mývatn Bath


Heb je langer de tijd in IJsland dan zijn de thermaalbaden van Mývatn bij het gelijknamige meer een rustiger alternatief voor de Blue Lagoon. Ook hier heeft het water een prachtige turquoise kleur en kun je een dag heerlijk ontspannen in de baden, stoombaden of genieten van een massage. De Mývatn baden liggen in het noorden van IJsland, dichtbij de Ringweg 1. Deze regio wordt ook wel de Diamond Circle genoemd omdat hier, net als bij de Golden Circle bij Reykjavik, meerdere hoogtepunten in de omgeving te beleven zijn. Alleen al het landschap doet je denken aan of je op de maan aan het touren bent!

Boek hier je entreeticket
GLETSJERS

10. Vatnajökull


Vatnajökull is de grootste gletsjer van IJsland en de op een na grootste van Europa met een ijskap van meer dan 8000 km2! Om de gletsjer, of een van de uitlopers ervan (zoals het gletsjermeer Jökulsárlón of Nationaal Park Skaftafell), te bezoeken kun je het beste een tour met gids boeken voor de veiligheid. Hiermee ga je een dag of halve dag op pad waarbij je een wandeling maakt over de gletsjer, een boottocht over het gletsjermeer (alleen in de zomer) en in de winter kun je zelfs door ijsgrotten lopen!

Boek hier de tour met gids

Deze gletsjer ligt in het zuidoosten van IJsland en is het beste te bezoeken als je langer de tijd hebt op het eiland. Vanuit Reykjavik is het namelijk zo’n 5 uur rijden dus fijner is het om te overnachten in de omgeving van Höfn.

11. Mýrdalsjökull


De tweede grote gletsjer in IJsland is de Mýrdalsjökull, ongeveer 2 uur rijden vanaf Reykjavik en maar 30 minuten vanuit Vík. Ook naar deze gletsjers, of een van de uitlopers (zoals Sólheimajökull en Eyjafjallajökull), worden verschillende tours aangeboden, van een gletsjerhike van een paar uur tot een combinatie van een hike en een ice cave tour van een hele dag.

Boek hier de begeleide gletsjerhike

12. Noorderlicht spotten


Het noorderlicht zien staat voor veel mensen op de bucketlist en IJsland is een van de landen waar je tussen september en april het noorderlicht kunt spotten. Omdat wij er in de augustus waren hebben wij dit niet gedaan, maar als je er in de winter bent is dit natuurlijk een must-do! Er zijn verschillende tours te boeken, zowel vanuit Reykjavik als andere plekken in IJsland.

Boek hier de noorderlicht-tour
HIKEN

13. Þingvellir National Park


Op slechts 45 minuten rijden van Reykjavik ligt dit nationale park wat voor velen de eerste stop van de Golden Circle is. Naast dat dit de plek is waar de Vikingen hun parlement hielden is dit de plek waar twee tektonische platen (de Amerikaanse en Euraziatische plaat) samenkomen. Je kunt hier dus letterlijk de kloof tussen deze platen zien. Vanuit het Service Centre kun je alle hoogtepunten zien waar je langs kunt wandelen.

Maak het bijzonder!
Wil je een nog bijzonderdere ervaring? Ga dan snorkelen of duiken tussen deze twee platen in het helderste water dat je ooit gezien hebt! Je moet wel een beetje tegen kou kunnen, want hoewel je in een waterdicht pak gaat, komen je handen en gezicht wel in aanraking met het water van maar 3 graden. Maar dan heb je wel een prachtige en unieke ervaring!

Boek hier de snorkeltour

14. Reykjadalur Thermal River


Een stop die door velen overgeslagen wordt langs de Golden Circle, maar wat mij betreft zeker de moeite waard om te bezoeken is Reykjadalur Thermal River. Want hoe vaak kun je nou tijdens een hike ontspannen in een rivier? De wandeling naar de rivier is ongeveer 3 km, waar je ongeveer een uur over doet omdat je een aantal keer bergop en bergaf gaat. In de verte zie je de stoomwolken al uit de bergen komen en eenmaal aangekomen bij de rivier is wat ontspanning in deze natuurlijke hot tub dan ook meer dan welkom. Hoe verder je opwaarts de rivier gaat, hoe warmer het wordt. Zodra je je ideale plekje gevonden hebt is het genieten maar! Hoewel je natuurlijk wel dezelfde weg nog terug moet lopen.

Let op: er zijn geen faciliteiten bij de rivier dus zorg dat je voldoende water bij je hebt én dat je je badkleding al aan hebt, omkleden doe je namelijk achter een scherm waar je niet heel veel privacy hebt. De handdoektruc om je middel werkt echter ook prima.

15. Fjaðrárgljúfur


Oh wat had ik deze plek graag willen bezoeken voor een mooie hike! Een kloof van op sommige plekken wel 100 meter diep waartussen de rivier Fjaðrá loopt. Boven over de rotsen loopt een wandelpad van 2 kilometer met onderweg de mooiste uitzichten over het ruige landschap en een aantal watervallen.

De kloof ligt ongeveer op een uur rijden vanaf Vík en ook de wandeling duurt ongeveer een uur. Rijd vanuit Vík over de ringweg (R1) richting Kirkjubæjarklaustur en sla vlak voor je daar bent linksaf richting de kloof.

Leuk weetje: in 2015 nam Justin Bieber hier zijn clip voor I’ll Show You op.
ZWARTE STRANDEN

16. Vík


Wanneer je Game of Thrones hebt gezien zul je het zwarte strand bij Vík misschien wel herkennen. Reynisfjara Beach is één van de vele locaties in IJsland waar deze serie is opgenomen en één van de bekendste stranden van IJsland. Het zwarte zand en de klif, met een aaneenschakeling van donkergrijze ‘pilaren’, vormen een mysterieus beeld. Al helemaal als het een beetje mistig is en er flink wat wind staat, zoals toen wij er waren. In de periode tussen juni en september nemen geregeld de grappigste IJslandse vogels, puffins of papegaaiduikers, een duikvlucht van de klif op dit strand.

Een ander mooi uitzichtpunt in de buurt van Vík is Dyrhólaey, waar je kans hebt om de puffins van dichterbij te bewonderen. Maar ook zonder puffins is het uitzicht hier prachtig.

Er is nog een bijzondere bezienswaardigheid in de buurt van Vík, namelijk een wrak van een Amerikaans vliegtuig dat in 1973 op het strand neergestort is. Om er te komen is het wel even zoeken (zet je navigatie naar Sólheimasandur Parking). Je parkeert je auto namelijk op de parkeerplaats aan de Ringweg richting Vík en vanuit daar is het nog zo’n drie kwartier lopen naar het strand. Wij hebben dit niet gedaan, maar zeker bijzonder als je de tijd hebt!

17. Diamond Beach


Vlakbij het Jökulsárlón meer in het zuidoosten van IJsland vind je misschien wel het mooiste strand van IJsland: Diamond Beach. Vanuit het gletsjermeer belanden grote ijsblokken op het zwarte strand die, wanneer de zon erop schijnt, net diamanten lijken. Als je het oosten van IJsland bezoek mag je deze plek zeker niet overslaan!

Let op: in de zomer liggen er bijna geen ijsblokken meer dus dan is het magische effect er niet echt. Wel heb je er dan grote kans om zeehonden te spotten dus nog steeds de moeite waard voor een stop.

Naast deze 17 hoogtepunten van IJsland, zijn er zeker weten nog veel meer verborgen watervallen, mooie wandelroutes en bijzondere hot springs. Ik hoop daarom zeker nog een keer terug te gaan (in de winter) om meer te ontdekken van dit bijzondere land.

Georganiseerde tours


Dagtours vanuit Reykjavik
- Ontdek de klassieke bezienswaardigheden van IJsland tijdens een kleine groepsrondleiding van de Gouden Cirkel. Je bezoekt tijdens deze dagtour onder andere de Gullfoss-waterval, het nationale park Þingvellir en het vulkanische kratermeer van Kerið. Boek hier!

- Deze tour vindt overdag en in de avond plaats! Overdag doe je een Golden Circle-tour en 's avonds zoek je naar het noorderlicht. Ondertussen bezoek je onder andere nog de heetwaterbronnen Strokkur en Geysir en waterval Gullfoss! Deze tour vind je hier.

- Of ga op excursie langs de zuidkust van IJsland! Je ontdekt zwarte zandstranden, watervallen en je wandelt naar de Sólheimajökull-gletsjer. Deze tour is inclusief gids.

- Gek op Game of Thrones? Treed in de voetsporen van je favoriete 'Game of Thrones'-personages in het Nationaal park Þingvellir tijdens deze Game of Thrones-tour.

Boek hier de Game of Thrones-tour

Meerdaagse tours vanuit Reykjavik
- 2-daagse tour: bezoek de mooiste watervallen, ijsgrotten en zwarte lavastranden aan de zuidkust van IJsland.

- 3-daagse tour: Je reist met deze tour naar het zuiden van IJsland om de Golden Circle, gletsjers, lavavelden, vulkanen, rivieren, watervallen en de gletsjerlagune van Jokulsarlon te ontdekken.

- 6-daagse tour: Geen trek in alles zelf organiseren? Dan is deze excursie perfect voor jou! Je reist door de populaire ringweg en bezoekt een aantal van de meest verbluffende bestemmingen van het land, waaronder de Golden Circle, de zuidkust en de magische lagune van de gletsjer.

Boek hier de 3-daagse tour

Hoe kom je in IJsland?


Met het vliegtuig
Wij vlogen met Icelandair naar Kevlavík Airport (KEF), 50 km van Reykjavik. Bij deze luchtvaartmaatschappij kun je namelijk kosteloos een stopover van een paar dagen toevoegen aan je vlucht richting de Verenigde Staten. Wij boekten via de speciale Stopover pagina een vlucht naar New York met op de heenweg een aantal nachten in IJsland.

Wanneer je alleen naar IJsland wilt reizen, kan dat ook met een directe vlucht vanuit Amsterdam met Icelandair of met Transavia.

Boek hier goedkope vliegtickets

Auto huren
Een auto huren op IJsland is geen overbodige luxe, zeker als je zelf wilt bepalen waar je heen gaat en ook wat minder bekende plekken wilt bezoeken.

Er zijn verschillende verhuurmaatschappijen, waarbij je voor de goedkopere (Firefly, Mex, Green Motion) wel met een shuttlebus naar het kantoor gebracht moet worden vanaf de luchthaven. De grote autoverhuurders als Sunny Cars, Hertz of Europcar hebben een kantoor in de luchthaven.

Boek hier een all-in huurauto

Huur je liever geen auto dan is er een shuttlebus (Flybus) van de luchthaven van Reykjavik en er zijn verschillende tours van één of meerdere dagen te boeken door IJsland, zoals een Golden Circle tour.

Leuke plekken om te overnachten in IJsland


Wij adviseren je in Reykjavik te overnachten bij: Rey Apartments.
 
Deze accommodatie ligt in het centrum van Reykjavik tussen de winkelstraat Laugavegur en de wijk Skolavordustigur. Je boekt hier een stijlvol ingericht appartement dat een onwijs goede prijs-kwaliteitverhouding heeft! Andere gasten hebben deze accommodatie beoordeeld met een gemiddelde van een 9,2.

Een goed alternatief is Reykjavik Treasure B&B, ook in het centrum van Reykjavik maar dan met ontbijt gezien het een bed & breakfast betreft. Deze accommodatie krijgt gemiddeld een 9,1.

Rey Apartments

Reykjavik Treasure B&B

© Fotocredits: Rey Apartments, Booking.com; Reykjavik Treasure B&B, Booking.com.

Wij adviseren je in Vík te overnachten bij: Sólheimahjáleiga Guesthouse.
 
Deze fantastische vakantieboerderij heeft een goede locatie ten opzichte van o.a. het centrum en de waterval Skógafoss. Je boekt hier een kamer inclusief ontbijt, en je hebt prachtig uitzicht op het Sólheimasandur strand. Andere gasten hebben deze accommodatie beoordeeld met een 9,1.

Een goed alternatief is Black Beach Suites. Deze modern ingerichte kamers liggen op een fantastische locatie met uitzicht op zee. Een waanzinnige accommodatie die wordt beoordeeld met een gemiddelde van een 9,3.

Sólheimahjáleiga Guesthouse

Black Beach Suites

© Fotocredits: Sólheimahjáleiga Guesthouse, Booking.com; Black Beach Suites, Booking.com.

Een rondreis door IJsland met een reisorganisatie


Liever vanaf Nederland met een georganiseerde reis naar IJsland gaan? Dit kan bijvoorbeeld met Voigt Travel of TUI. Het voordeel daarvan is dat alles al voor je is geregeld en je lekker onbezorgd kan genieten!

Een aantal mooie rondreizen:
-  9-daagse groepsreis IJsland: Magische winter rond de IJslandse kust.
-  11-daagse individuele reis IJsland: Het eiland rond in een 4x4.
-  11-daagse groepsreis IJsland: Grand tour IJsland.
-  9-daagse singlereis IJsland: Singlereis IJsland puur & compleet.
Deze blog is geschreven door:

Denise Daniels

Hi! Ik ben Denise en woon in het gezellige en bourgondische Breda. Hoewel ik het liefst zoveel mogelijk bijzondere reizen maak, ontdek ik ook graag plekken in eigen stad!

 https://travelsandbites.nl/
 travelsandbites.nl
 travels and bites


Ik hoop dat je inspiratie hebt kunnen halen uit mijn blog. Heb je vragen, opmerkingen of tips? Laat dan een reactie achter!

Geniet van je aankomende reis en... don't forget to Hop Around!
Liefs, Denise

Ontvang de nieuwste blogs ieder kwartaal eenvoudig via e-mail!



Reacties

Hop Around


Op Hop Around vind je inspiratie over diverse reizen en bestemmingen zodat je een onvergetelijke reis kan gaan maken. Of het nu binnen of buiten Europa is, kort of lang; iedere reis moet een fantastische ervaring worden en een mooie herinnering voor later!

Inspiratie

Ieder kwartaal inspiratie ontvangen over toffe reisroutes, fijne accommodaties en handige reistips?