Rondreis de Azoren: de ultieme route voor 2 weken


De Azoren zijn een redelijk onontdekte bestemming. De eilandengroep, die op zo’n 1400 kilometer van Portugal ligt, is nog niet ontdekt door het massatoerisme en mede daardoor een perfecte bestemming voor een geweldige vakantie. De ongerepte natuur, de vriendelijke mensen, de prachtige uitzichten en de cultuur maken het een van mijn favoriete bestemmingen. In deze blog vertel ik je meer over de rondreis die ik maakte naar deze eilandengroep, bezienswaardigheden die je absoluut niet mag missen en tips voor restaurants en overnachtingen.

De Azoren zijn een eilandengroep die bestaat uit negen bewoonde eilanden. Alle eilanden in één keer bezoeken is dan ook een uitdaging, zeker als je beperkt de tijd hebt. Wij besloten te gaan voor een redelijk rustige reisroute en bezochten in twee weken twee eilanden: São Miguel en Terceira.

Vervoer


Naar de Azoren
Om op de Azoren te komen moet je vliegen. Wij vlogen met vliegmaatschappij TAP van Amsterdam naar Lissabon. Daar hebben we onze overstap verlengd, zodat we in die stad ook één dag konden doorbrengen. Vervolgens vlogen we vanuit Lissabon naar Ponta Delgada, de hoofdstad van São Miguel. Je kunt kiezen voor een vlucht met overstap te gaan en ook een dag in Lissabon doorbrengen, of vlieg direct naar São Miguel of Terceira, met bijvoorbeeld TUI.

Boek hier goedkope vliegtickets 

 Op pad met een auto
Op de eilanden zelf zou ik je aanraden een auto te huren, zodat je makkelijk van A naar B kunt. Wel zo prettig tijdens een rondreis! Vooral toeristische attracties zijn op deze manier een stuk makkelijker bereikbaar. Een auto huren kan all-risk verzekerd via Sunny Cars.

Boek hier een all-in huurauto

het eerste eiland: São Miguel


Wij begonnen onze rondreis op São Miguel. Dit eiland is de grootste van de eilandengroep en heeft ontzettend veel te bieden! Wij verbleven hier zeven dagen en hebben in die tijd heel veel kunnen ontdekken en zien. Op dit eiland is het mogelijk om alle bezienswaardigheden vanuit één overnachtingsplaats te ontdekken. De eilanden zijn namelijk relatief klein, dus van hotel naar hotel hoppen is eigenlijk niet nodig.
 
Wij verbleven net buiten de hoofdstad in het dorpje Lagoa op het kleinschalige bungalowpark: Apartamentos Turisticos Nossa Senhora Da Estrela.
Deze accommodatie was voor ons ideaal omdat we een eigen huisje hadden met allemaal fijne voorzieningen, zoals een eigen keuken, televisie en een heerlijk terras. Na een lange dag wandelen en in de auto zitten, kon je hier ook een heerlijke duik nemen in het zwembad, wat voor mij een grote plus was. In Lagoa zelf was verder niet zoveel te doen, maar het was wel een fijne uitvalsbasis voor de rest van het eiland en lag dicht bij de hoofdstad Ponta Delgada! Deze accommodatie krijgt een gemiddelde van een 8,4 op booking.com.

Boek de accommodatie hier

Apartementos Turisticos Nossa Senhora Da Estrela

Ponta Delgada


Om kennis te maken met het eiland en ook wat cultuur op te snuiven zou ik je aanraden om naar Ponta Delgada te gaan. Deze hoofdstad heeft een bruisend centrum waar je lekker doorheen kunt slenteren. Ook dit is een hele goede plek om te verblijven, bijvoorbeeld in Hotel Ponta Delgada. Het hotel ligt vlakbij het historische centrum en ook in de buurt van de haven en het vliegveld. Met het zwembad en de wellnessfaciliteiten kun je ook hier heerlijk tot rust komen.
 
Excursie: whale watching
Vanuit de haven van Ponta Delgada vertrekken dagelijks veel boten voor allerlei excursies op de oceaan. Ook wij zijn in de loop van de week het water op gegaan voor een excursie: whale watching. De Azoren zijn de perfecte plek om walvissen te spotten en naar mijn mening is dit ook echt iets wat je niet mag missen. Zorg ervoor dat je een tour vooraf boekt, want deze zijn erg populair, zeker in het hoogseizoen!

Op de dag van onze excursie hadden de touroperators er in eerste instantie een hard hoofd in. Het was op land namelijk ontzettend slecht weer, maar we gingen het toch proberen. We werden in grote regenjassen gehesen, met daaroverheen een reddingsvest. Op zee klaarde het gelukkig op en uiteindelijk hebben we dolfijnen en maar liefst tien potvissen gezien, iets wat zelfs de crew op de boot heel bijzonder vond.

Boek hier whale watching
 
Wil je meer dan alleen kijken naar de dieren? Sommige touroperators bieden ook excursies aan waarbij je gaat zwemmen met wilde dolfijnen. Ook dit is op een diervriendelijke manier ingericht. Je vaart richting de dolfijnen en gaat midden op zee snorkelen tussen de dieren.

Sete Cidades


Zoek je op São Miguel dan zie je vaak foto’s van twee grote meren die gescheiden worden door een brug. Het groene en het blauwe meer. Het verhaal dat over deze meren verteld wordt is een verhaal van verboden liefde. En herder en prinses zijn verliefd op elkaar, maar mogen elkaar van de vader van de prinses niet zien. Beiden huilden zoveel dat hun tranen de meren vulden. De blauwe ogen van de herder zorgden voor het blauwe meer en de groene ogen van de prinses voor het groene meer.
 
Het uitzicht op deze meren is vanaf allerlei plekken fantastisch. Soms is het lastig om het kleurverschil te zien, maar als je goed kijkt zijn ze te onderscheiden! Wij zijn van boven naar het meer toegereden en hebben ook lekker aan het meer gezeten. Hier waren ook mensen aan het suppen of kanoën, dus als je dat leuk vindt is dit er een hele goede plek voor.
 
Hotspot: een echt spookhotel
Een plek die je absoluut niet mag missen als je bij Sete Cidades bent is het Monte Palace Hotel dat bovenaan het meer ligt. Het vijf-sterren hotel moest de plek voor toeristen worden, maar die toeristen kwamen niet. In plaats daarvan is het veranderd in een spookhotel. Waar vroeger de bar, het restaurant en de tachtig mooie kamers waren, zijn nu verlaten ruimtes. Alleen de meubels zijn weggehaald, maar verder is alles nog te zien. Rondlopen door dit hotel voelt heel bizar en soms zelfs een beetje griezelig. Het hotel is zeker een bezoekje waard, niet in de laatste plaats omdat je hier een van de mooiste uitzichten over de Sete Cidades hebt!

Lees ook: Vakantie naar de Azoren? Dit wil je vooraf weten!

Furnas


De eilanden van de Azoren zijn allemaal vulkanisch. Dit zorgt er onder andere voor dat de grond ontzettend vruchtbaar is. Maar het echte bewijs dat het landschap vulkanisch is zie je in Furnas. Hier zie je modder sputteren van de hitte en zie en ruik je de zwaveldampen. Wat zo bijzonder is aan deze plek is dat de locals hier een lokaal gerecht maken: Cozido. In het gerecht gaan soms wel zeven verschillende soorten vlees en heel veel groente. De potten worden volledig gevuld en gaan daarna de grond in. Toen wij in Furnas kwamen, waren er een aantal gezinnen die de potten net weer uit de grond haalden en met z’n allen aan de picknicktafels genoten van het gerecht. Ook restaurants bereiden dit hier, dus als je het wil proeven kun je het bij verschillende restaurants bestellen!
 
Botanische tuin
Aan de andere kant van Furnas zit Parque Terra Nostra. Deze prachtige botanische tuin wordt door heel veel mensen bezocht, waaronder ook veel locals. Het park is zo’n 200 jaar geleden aangelegd en er zijn planten en bomen van over de hele wereld te vinden en meerdere warmwaterbronnen, waaronder een grote vijver. Neem je badkleding dus mee en neem een duik in deze gele warmwaterbronnen. Let er wel op dat je ook geel uit het water komt, dus trek niet je mooiste of beste zwemkleding aan.
 
Overnachten in Furnas
Naast het park ligt ook een prachtig hotel: Terra Nostra Garden Hotel. Je kunt er dus ook voor kiezen om daar een hapje te eten of te overnachten bij dit hotel in Furnas.

Boek de accommodatie hier

Lagoa do Fogo


Net als Sete Cidades is Lagoa do Fogo een meer waar je absoluut heen wil! Alleen de route naar het meer toe is al prachtig, met tal van uitzichtpunten onderweg. Rij dus ook lekker rustig naar het meer toe en geniet van alle uitzichten onderweg. Wij zijn met de auto langzaam naar boven gereden, richting een van de verschillende uitzichtpunten. De eerste keer dat we dit deden hadden we pech. Door de wolken die nog weleens boven het eiland willen hangen, is het meer niet altijd even goed te zien. Deze pech hadden wij de eerste keer toen we letterlijk met ons hoofd in de wolken zaten. De tweede keer hadden we meer geluk en werden we beloond met een prachtig uitzicht over het meer! Naast deze uitzichtpunten kun je bij het meer ook heel goed hiken. Trek in dat geval goede wandelschoenen aan, vooral als je naar beneden gaat.

Lees ook: Madeira: de mooiste plekken en handige tips!

Het tweede eiland: Terceira


Na zeven dagen vertrokken we naar het volgende eiland: Terceira. Wij zijn met het vliegtuig gegaan en een vlucht duurt ongeveer 40 minuten.
 
Wij verbleven op dit eiland ook weer net buiten de hoofdstad, Angra do Heroísmo, bij: Quinta das Merces.
Het hotel/huis waar wij hier verbleven is absoluut één van de leukste accomodaties waar ik ooit verbleven heb! Met een infinity pool, fitnessruimte, prachtig uitzicht op zee, heerlijk ontbijt en een rustige locatie kan er ook bijna niets misgaan. De mensen die het hotel runnen zijn ook nog eens ontzettend vriendelijk.

Boek Quinta das Merces hier
 
Alternatief hotel: een ander verblijf in de stad is Casa Maria Luísa. Ook dit hotel is gevestigd in een landhuis en beschikt over een eigen zwembad en fitnessruimte. Er is een tuin waar je heerlijk in kunt zitten en ontbijt is inbegrepen. Andere bezoekers waren heel enthousiast over de authenticiteit van het gebouw en de vriendelijke eigenaar. Zij beoordeelden de accommodatie zelfs met een 8,9.

Boek Casa Maria Luísa hier

Angra do Heroísmo


De hoofdstad van Terceira is Angra do Heroísmo. Deze stad barst van de geschiedenis en cultuur en staat zelfs op de UNESCO werelderfgoedlijst. Het is een heerlijke stad om op je gemak doorheen te lopen en op die manier te ontdekken. Op elke hoek vind je weer een verrassing.
  
 Favoriet restaurant
Als je hier gaat eten, neem dan zeker plaats bij Tasca das Tias. Wij hebben hier zelfs meerdere keren gegeten omdat het personeel zo vriendelijk was en het eten ook heerlijk was.

Lees ook: De ultieme route door Slovenië en Kroatië in 3 weken!

Algar do Carvão


Wat je ook absoluut niet mag missen bij een bezoek aan Terceira is Algar do Carvao. Deze lavagrot is heel indrukwekkend om te bezoeken. Je daalt af tot ongeveer 90 meter onder de grond. Wat ik misschien nog wel het meest bijzonder vond aan deze plek was het groene landschap dat je ook hier nog ziet. Als je omhoog kijkt door het grote gat zie je namelijk de planten en bladeren op de randen van de grot. Door datzelfde gat komt natuurlijk ook regen de grot in, wat ervoor gezorgd heeft dat er een meertje gevormd is in de grot. Ik vond het vooral een heel indrukwekkende plek om te bezoeken.

Boek hier een georganiseerde tour

Biscoitos


Op de verschillende eilanden zijn naast warmwaterbronnen ook natuurlijke zwembaden te vinden. Deze piscinas naturais zoals bij het plaatsje Biscoitos zijn te vinden tussen de vulkanische rotspartijen aan de kust. Je neemt er een duik in het zeewater, maar hebt wel de luxe van een zwembad, met trappetjes in het water en bruggetjes over de rotspartijen. Lekker op het zandstrand liggen is er alleen niet bij, maar in plaats daarvan kun je je handdoek op een betonnen ligplaats leggen. Mocht je zoals wij je zwemkleding op de dag dat je hierlangs komt niet mee hebben, dan is dat ook nog geen probleem. Ik vond het zelf ook heel leuk om gewoon langs de baden te lopen en te genieten van het uitzicht op de zwembaden en de zee. 
 
Ik hoop dat ik je met deze tips enthousiast heb kunnen maken voor een reis naar de Azoren! Heb je vragen, opmerkingen of tips? Laat dan zeker even een berichtje achter. Benieuwd welk eiland je het best kunt bezoeken als deze rondreis niet helemaal aan je wensen voldoet? Lees dan ook de blog: Vakantie naar de Azoren? Zo plan je jouw ultieme rondreis!

Op naar de Azoren!


Georganiseerd
Klaar om je rondreis naar de Azoren te plannen? Je kunt het natuurlijk helemaal zelf samenstellen zoals wij hebben gedaan, maar als je hier geen zin in hebt zijn er ook genoeg touroperators die een volledige vakantie voorzien. Bijvoorbeeld deze rondreis bij TUI die alle highlights op São Miguel, Terceira en Faial aandoet in elf dagen.

Georganiseerd naar de Azoren

Zelf plannen
Plan je je reis zelf? Denk dan goed na over de eilanden en bedenk wat je wil zien. Stem daarop het aantal dagen af en vervolgens je verblijf en de activiteiten. Voor sommige activiteiten, zoals het walvissenspotten en zwemmen met dolfijnen, is het slim om alvast vooruit te boeken.
Deze blog is geschreven door:

Nynke Kooy

Mij maak je niet gelukkiger dan met een reis, nieuwe indrukken en lekker eten. Van de gebieden dichtbij, zoals de Veluwe, tot landen ver weg. Sinds ik voor het eerst op reis ging naar Kroatië ben ik helemaal verkocht en wil ik elk bijzondere hoekje van de wereld ontdekken!

 nynkekooy


Ik hoop dat je inspiratie hebt kunnen halen uit mijn blog. Heb je vragen, opmerkingen of tips? Laat dan een reactie achter!

Geniet van je aankomende reis en... don't forget to Hop Around!
Liefs, Nynke

Ontvang de nieuwste blogs ieder kwartaal eenvoudig via e-mail!



Reacties

Hop Around


Op Hop Around vind je inspiratie over diverse reizen en bestemmingen zodat je een onvergetelijke reis kan gaan maken. Of het nu binnen of buiten Europa is, kort of lang; iedere reis moet een fantastische ervaring worden en een mooie herinnering voor later!

Inspiratie

Ieder kwartaal inspiratie ontvangen over toffe reisroutes, fijne accommodaties en handige reistips?