Madeira: de mooiste plekken en handige tips!


Madeira, een Portugees eiland middenin de oceaan, wordt ook wel het bloemeneiland of het Hawaii van Europa genoemd. Ik begrijp dit wel! Ik verbleef 13 dagen op Madeira en ontdekte daar diverse natuur, ruige kustlijnen en heerlijk eten. In deze blog laat ik jou de mooiste plekken zien en deel ik handige tips aan de hand van mijn eigen ervaringen op Madeira!

1. Hoe kom je op Madeira?


Het vliegveld van Madeira ligt op ongeveer 10 km van de hoofdstad Funchal vandaan. In ongeveer 3.5 uur vlieg je vanuit Schiphol naar Madeira. De landing is wel even spannend; lang stond deze landingsbaan bekend als een van de gevaarlijkste en kortste ter wereld. Gelukkig hebben ze er een stuk bijgebouwd maar voor de draai naar de landingsbaan is er een speciaal getrainde piloot voor nodig. Het komt nog wel eens voor dat het hard waait en het vliegtuig moet uitwijken naar een naastgelegen vliegveld. Gelukkig had ik hier geen last van!

Klik hier voor goedkope vliegtickets

2. Overnachten op Madeira


Funchal is een ideale plaats om te verblijven op het eiland. De hoofdstad is erg mooi en vanuit hier kun je het eiland gemakkelijk ontdekken!

Ik verbleef in een Adults Only hotel: Hotel Allegro Madeira.
Dit hotel biedt ruime tweepersoonskamers inclusief balkon met uitzicht op zee of over de stad. Ik raad je aan om hier ontbijt bij te boeken: zeer uitgebreid, erg lekker en een goed begin van je dag! Andere reizigers beoordelen accommodatie met een 8,9!

Boek hier Hotel Allegro 

Een andere goede optie is Floral Residence appartementen. In je appartement heb je de keuze om zelf te koken en op je balkon vind je ook nog eens een fijne loungebank! Andere reizigers beoordelen deze accommodatie met een 8,3!

Boek hier Florasol Residence

Hotel Allegro Madeira

Florasol Residence

© Hotel Allegro Madeira; Florasol Residence.

3. Madeira ontdekken doe je zo!


Madeira is een prachtig eiland met genoeg te ontdekken. Als eerste is er de hoofdstad Funchal wat de moeite waard is maar er is nog zoveel meer! Er zijn verschillende manieren om het eiland te ontdekken: met een huurauto, georganiseerde tours of met het openbaar vervoer. Omdat Madeira erg heuvelachtig is zijn er veel tunnels gebouwd en de wegen zijn over het algemeen zeer goed berijdbaar.

Openbaar vervoer
Openbaar vervoer is goed geregeld op Madeira maar een nadeel is de hoeveelheid stops wat de bus maakt. Check van tevoren goed de informatie over de bussen en vanaf waar deze vertrekken.

Met een huurauto
Met een auto huren ben je van niemand afhankelijk en kun je zelf op pad gaan. Een auto huren doe je heel gemakkelijk en goed verzekerd bij Sunny Cars.

Boek een all-in huurauto

Georganiseerd op pad
Ik koos voor de georganiseerde tours bij Madeira Happy Tours. Madeira Happy Tours organiseert verschillende tours over het hele eiland. Het voordeel hiervan is dat je een ervaren bestuurder krijgt (jawel, de wegen zijn goed, maar je hebt wel vaak een afgrond naast je...) en ze rijden met kleine minibusjes, waardoor je nooit met veel personen samen zit. Ik koos voor een tour naar het westen en het oosten. Deze tours kosten apart van elkaar €29,-.

4. De kleurrijke hoofdstad: Funchal


Madeira werd in 1419 ontdekt tijdens een expeditie van Hendrik de Zeevaarder en in 1424 werd Funchal gesticht. Er zit dus veel geschiedenis in deze stad, en dat vind je er zeker terug! Het volgende kun je allemaal doen en zien in Funchal.

De geverfde deuren
Een must do om zeker te bezoeken is het oude centrum met de geschilderde deuren. Dit project is opgericht om het oude centrum weer wat meer kleur te geven. Dat is meer dan gelukt! Artiesten kunnen aanvragen om een deur te mogen schilderen. In het begin was er wel wat terughoudendheid bij de bewoners maar nu ze zien dat het veel toeristen brengt zijn ze omgedraaid.

Meer informatie over waar alle deuren liggen en de artiesten vind je op deze website.

Gratis wandeltour
Wat ik echt heel leuk vond om te doen was deelnemen aan een gratis wandeltour door Funchal. Ze organiseren twee verschillende wandelingen: de Funchal Essentials free tour en de Old town free tour. Ik raad je aan om aan beide deel te nemen. Bij de Essentials free tour kom je op verschillende plekken waar je niet snel langs zou komen als je er niet van weet. De wandeling door het oude centrum neemt je mee door de geschiedenis en je krijgt tips over waar je lekker kan eten. Na afloop van de wandeling kun je nog gezellig samen een typische “Poncha” gaan drinken! Beide wandelingen zijn dus gratis maar als je vrijwillig een bijdrage wilt geven dan zijn ze hier natuurlijk blij mee.

5. Botanische tuinen


Op Madeira liggen verschillende botanische tuinen maar de Monte Palace Tropical Garden moet toch wel de mooiste zijn! Als je een groot liefhebber bent van bloemen en planten kan een bezoek aan deze tuin niet ontbreken. De botanische tuin ligt in Monte, een dorpje dat boven Funchal ligt. De tuin bereik je het gemakkelijkste via de kabelbaan, misschien wel wat duurder als de bus wat ook een optie is, maar wel een stuk leuker! In de tuinen vind je de typische flora en fauna van Madeira maar ook bloemen en planten uit heel de wereld, een mineralen museum, een Japanse tuin en een meer naast een klein paleis. Een kaartje voor de botanische tuinen kost €12,50.

Lees ook: Waarom een vakantie boeken bij een reisorganisatie slim kan zijn!

6. Boottocht om walvissen en dolfijnen te spotten


Vanuit Funchal worden verschillende boottochten georganiseerd. Het hele jaar door kun je namelijk diverse soorten walvissen en dolfijnen spotten. Ik boekte een tour bij OceanSee. Met hun ga met een speedboot met een klein groepje (ongeveer 12 personen inclusief de bestuurder en de marinegids) op verkenning. Ze zorgen ervoor dat ze op gepaste afstand blijven van de dieren en vertellen veel informatie over de soorten wat je tegen kunt komen. Omdat ze contact hebben met hun collega’s op het vaste land die van veraf zicht hebben waar de dolfijnen en walvissen zich bevinden heb je een grote kans om ze ook echt te zien!

Alternatief: ga met deze luxe catamaran op zoek naar de dolfijnen en walvissen gedurende een boottocht van 3 uur!

Boek hier de boottocht

7. Ontdek the best of the west!


Tijdens de georganiseerde tours ontdekte ik als eerste het westen van Madeira. Door de organisatie werd ik al vroeg in de ochtend opgehaald bij het hotel. Je maakt verschillende stops onderweg waar je tijd krijgt om rond te lopen. Rond de middag heb je pauze zodat je kan lunchen. In de namiddag word je weer afgezet bij je hotel!

 Punt 8 t/m 13 liggen allemaal in het westen van Madeira.

Boek hier de Best of the West Tour

8. Camara de Lobos


Het charmante vissersstadje Camara de Lobos is een van de mooiste stadjes op Madeira. Vanuit het viewpoint Salao Ideal heb je een mooi zicht over het stadje en de Cabo Girao kliffen. Wandel door het stadje en bekijk alle kleurrijke bootjes wat hier liggen; je waant je helemaal in tropische sferen met alle palmbomen langs de kust! Vanuit de haven loop je richting de vuurtoren. Aan deze kant heb je ook weer een mooi uitzicht over het stadje en de boven gelegen bananen plantages. Je komt ook nog langs een klein kunstwerk, een zeehond gemaakt van plastic afval dat uit de zee is gehaald!

Lees ook: De 11 leukste vakantiebestemmingen in Europa!

9. Cabo Girao


Vanuit Camara de Lobos had je al uitzicht over deze kliffen maar nu ga je zien wat het uitzicht is vanuit dit punt! Bij de kliffen van Cabo Girao ligt de hoogste skywalk van Europa. De skywalk is geopend in 2012 en lijkt op de skywalk die bij de Amerikaanse Grand Canyon ligt. Beide zijn ze gemaakt van transparant glas en zorgen ze voor een geweldig ver uitzicht. Ik vond het uitzicht vanuit hier fantastisch maar het was ook wel een beetje spannend om op de glazen skywalk te staan en de afgrond onder je zien.

10. Ribeira Brava


Ribeira Brava, wat "wilde rivier" betekent, is een van de oudste dorpjes op Madeira. Ik stopte hier voor een kleine pauze bij een van de cafeetjes. Nadat de buik weer vol was met een lekker stuk fruit cake en een Brisa (typische frisdrank van Madeira) wandelde ik nog even door het centrum en bezocht het mooie kerkje “Igreja de Sao Bento” met een prachtig zwart-wit mozaïek plein ervoor. Het is ook een fijne spot om te zwemmen. Het zwarte zandstrand is afgeschermd voor grote golven en er ligt een zwembad bij.

11. Paul da Serra


Tijd om hoger de bergen in te gaan! Paul da Serra is een hoog gelegen plateau wat ongeveer 1500 meter boven de zeespiegel ligt. Je vindt er ongerepte natuur en schoonheid. Door de grote hoogte heb je op heldere dagen zelfs uitzicht tot aan de zee. Helaas had ik dit niet maar de natuur was nog steeds prachtig! Vergeet wel geen vestje mee te nemen, aangezien je dus hoog in de bergen bent is het een stuk kouder dan de rest van de plaatsen.

Lees ook: De 10 leukste bestemmingen voor de meivakantie!

12. Porto Moniz


Het stadje Porto Moniz staat bekend om de geweldig mooie natuur zwembaden daar. In de zomer is het hier erg populair onder de toeristen en de eilandbewoners. Er liggen verschillende zwembaden wat toegankelijk zijn, betaald en gratis, ligt eraan voor welke je kiest. Langs de promenade van Porto Moniz liggen veel cafés en restaurants waar je fijn kunt lunchen. In Porto Moniz kun je ook het Madeira Aquarium bezoeken. Dit aquarium presenteert het marine leven wat je kunt vinden in de zee rondom Madeira. Een kaartje voor het aquarium kost €8,-.

13. Sao Vicente


Sao Vicente is een klein dorpje en heeft een van de mooiste valleien van Madeira. Je vindt er de Sao Vicente grotten “Grutas de Sao Vicente”; de ondergrondse lavakanalen van Madeira. Ze zijn het resultaat van een uitbarsting van 400.000 jaar geleden! Je kunt deze grotten ook bezoeken en er worden rondleidingen gegeven wat €8,- per persoon kosten. Ik maakte hier een kleine stop en genoot vooral van de prachtige landschappen om dit dorpje heen! Als je van surfen houdt ben je hier trouwens ook aan het goede adres, er is namelijk een strand dichtbij met uitstekende condities waardoor surfers over de wereld hier naartoe komen om de golven te trotseren.

14. Ontdek the best of the east!


Ook het oosten van Madeira is het ontdekken waard, en is ook mogelijk om via een organisatie te boeken als je geen huurauto tot je beschikking hebt. Beide manieren (georganiseerd versus met eigen huurauto) van een eiland ontdekken zijn de moeite waard. Het is net wat je voorkeur heeft!

Punt 15 t/m 19 liggen allemaal in het oosten van Madeira.

Boek hier de Best of the East Tour

15. Camacha


De tour naar het oosten van Madeira begon bij het plaatsje Camacha. Een van de meest landelijke en pittoreske dorpen op Madeira. Het dorpje is beroemd om de rietenmandenindustrie. Deze kun je bewonderen in de winkels. Meestal is er in de winkel ook een ruimte waar je zelf kunt zien hoe deze manden gemaakt worden. Camacha is ook het hart van de cultuur op Madeira, het is namelijk zeer bekend om de lokale folklore groep. Ze treden regelmatig op gedurende feestdagen en festivals in de hoofdstad Funchal.

16. Pico do Arieiro


Het meest indrukwekkende om te zien op Madeira vond ik toch wel de bergen van Pico do Arieiro. De weg er naar toe was alleen al een ervaring, smalle wegen, de afgrond naast je. Het was ook nog eens bewolkt maar gelukkig bleek dit alleen laag hangende bewolking te zijn, en de bus reed letterlijk door de wolken omhoog!

Bij de parkeerplaats liggen een paar restaurants waar je kan genieten van het uitzicht rondom. Natuurlijk kun je hier ook verschillende wandelingen maken. Wat ik graag de volgende keer zou willen doen is een zonsondergang of opgang vanaf deze plek spotten, dat moet magisch mooi zijn! Je kunt ervoor kiezen om ook nog een pittige hike te maken rond deze tijd. Een wandeling met gids naar deze plek kost €45,-.

17. Ribeiro Frio


Van de bergen naar de tropische bossen van Madeira! Ribeiro Frio, wat koude rivier betekent, is een diepe vallei omgeven door bergen. Dit deel van Madeira staat zeer bekend om zijn forellenkwekerijen en de mooie wandelingen wat je hier kunt doen. Een van de bekendste wandelingen is de levada wandeling naar het Balcoes uitzichtpunt. De wandeling naar het punt duurt maar een uur en je wandelt langs een levada (waterkanaal). Hier heb je uitzichten op de UNESCO geclassificeerde Laurel bossen, het hart van het eiland!

18. Santana


Van tropische bossen naar een charmant dorpje genaamd Santana. Dit dorp ligt in het heuvelachtige binnenland van Madeira en staat bekend om de typische huisjes. De “Palheiros”, zoals deze typische huisjes genoemd worden, zijn zeker uniek om te zien en een bezoekje waard! De huisjes die hier liggen zijn bijna allemaal niet meer bewoond maar worden gebruikt als souvenirwinkeltjes.

19. Ponta de Sao Lourenco


Het meest oostelijke puntje van Madeira is Ponta de Sao Lourenco! Een schiereiland met een mooi uitzicht over de Atlantische Oceaan en prachtige rotsformaties. Dit landschap is weer zo anders dan de rest van Madeira! Omdat het zo’n uniek landschap is komen hier ook weer heel andere plantensoorten voor. Zin om nog even een duik te nemen in de zee? Onderaan de kliffen ligt het afgesloten strand Prainha; het enige natuurlijke zwarte zandstrand op het eiland.

20. De prachtige bergvallei: Nun’s Valley (Curral das Freiras)


Naast de tour naar het westen en oosten van Madeira deed ik ook nog een halve dagtour. Deze tour ging naar de mooie bergvallei Curral Das Freiras. Op heenweg maakten we ook nog een stop bij het vissersdorpje Camara de Lobos. In 1566 vluchtten de nonnen uit Funchal voor de piraten naar dit bergdorpje en verborgen hier de schatten. Het dorpje ligt zeer afgelegen en geïsoleerd in de bergen. De bewoners leven vooral van wat ze hier kunnen groeien. De lokale kastanjes zijn hier zeer populair en worden in allerlei gerechten gebruikt!

Een halve dag tour naar deze vallei kan georganiseerd. Natuurlijk kun je deze mooie plek ook op eigen houtje bezoeken als je een huurauto tot beschikking hebt. Met het openbaar vervoer kun je er ook komen!

Boek hier de Nun's Valley tour

21. Viewpoints op Madeira


Op Madeira zijn er heel veel uitzichtpunten en deze zijn makkelijk te bezoeken als je een huurauto hebt. Bij verschillende punten word ook gestopt tijdens georganiseerde tours over het eiland. Hierbij een overzichtje van de mooiste uitzichtpunten:

- Miradoura do Veu da Noiva: Tussen Seixal en Porto Moniz bevindt zich een waterval langs de kliffen en word ook wel de “bride’s veil” genoemd.

- Miradouro do Guindaste: Vlakbij de huisjes van Santana vind je dit mooie uitzichtpunt op de ruwe rotsformaties en de zee.

- Faja dos Padros: Op dit uitzichtpunt vind je een heel speciaal plekje. De kabelbaan die je hier ziet bij dit uitzichtpunt leidt namelijk tot een stukje strand waar je alleen op deze manier komt. Ook ligt er een restaurant aan zee en je kunt er zelfs overnachten!

- Pico dos Barcelos: dit punt ligt op 355 meter boven zeeniveau en hier heb je mooi uitzicht over Funchal. Met oud en nieuw kun je hier ook de vuurwerkshow aanschouwen.

- Cabanas: een uitzichtpunt tussen Sao Jorge en Arco de Sao Jorge in Santana is Cabanas, waar je een prachtig uitzicht over de noordelijke kustlijn vindt. Op heldere dagen kun je zelfs het buureiland Porto Santo zien.

- Faial Fort: dit uitzichtpunt werd gebouwd in de 18de eeuw om vijanden te spotten! Het biedt uitzicht op Faial en bij helder weer kun je zelfs het schiereiland Ponta de Sao Lourenco zien liggen.

22. Levada wandelingen


Madeira word ook wel het wandeleiland genoemd. Dat is niet gek met de mooie natuur daar! Op Madeira werden meer dan 2000 kilometer aan levadas aangelegd. Levadas zijn irrigatiekanalen die het water van het noorden van Madeira over het land en door de bergen naar het droge zuiden voeren om daar de akkers te bewateren. Naast de levadas zijn ook paden aangelegd waar je dus langs kunt wandelen. Het kan voorkomen dat er geen plaats is voor een pad waardoor je moet lopen over de muurtjes van de levada, en dit kan af en toe langs diepe ravijnen zijn! Omdat levadas ook door de bergen en dus door tunnels heen stromen is het een goed idee om een zaklamp mee te nemen. Je kunt natuurlijk zelf op pad gaan maar ook met een gids!

23. Typische gerechten en drankjes op Madeira


Er is zoveel lekkers te eten op Madeira! Wanneer je dit eiland bezoekt moet je natuurlijk wel de traditionele gerechten uit proberen:

- Peixe Espada com Banana: dit is een van de bekendste gerechten. De Peixe Espada (een zwarte vis) wordt meestal gebakken met een krokant korstje samen met een banaan erbij. Je zou verwachten dat deze combinatie niet lekker is, maar probeer het maar eens!

- Espetada: een populair vleesgerecht aan een spies. De spiezen komen van laurierbomen, wat het een typische en unieke smaak geeft.

- Bolo de Caco: het traditionele brood van Madeira dat is genoemd naar de steen waar het brood op gebakken wordt. Het brood is zacht en wordt vaak met knoflook en boter geserveerd.

- Tropisch fruit: op Madeira vind je veel vers en tropisch fruit, andere typen fruit dan wat je in Nederland vindt. Zelfs de bananen smaken anders; ze zijn zoeter en kleiner. Passievrucht wordt ook veel gebruikt in gerechten en drankjes.

- Brisa: een typische softdrank van Madeira dat in veel verschillende smaken voorkomt maar de lekkerste vond ik passievrucht!

- Poncha: Je kunt niet Madeira verlaten zonder minimaal 1 poncha te drinken. Het wordt gemaakt van Aguardente (sterke drank), honing, suiker, limoensap of andere vruchtsappen.


Ik hoop dat al deze informatie je heeft overtuigd om het prachtige bloemeneiland Madeira te bezoeken! Dat is het 100% zeker weten waard. Aangezien het klimaat op Madeira zacht is kun je het eiland het hele jaar door bezoeken. Ik bezocht het eiland in september, met mooie nazomer temperaturen en nog steeds heel veel bloemen. Ik zou zeggen, ontdekt het zelf!

Naar Madeira met een reisorganisatie


Er zijn verschillende reisorganisaties die pakketreizen naar Madeira aanbieden. Door te boeken bij een gerenommeerde organisatie zoals TUI weet je zeker dat alles goed georganiseerd is!

Een paar mooie pakketreizen als voorbeeld:
-  8-daagse individuele rondreis Madeira: rondreis Magnifique Madeira
-  8-daagse groepsreis Madeira: rondreis Bloemeneiland Madeira
-  8-daagse singlereis Madeira: rondreis veelzijdig Madeira
Deze blog is geschreven door:

Linda Herfs

Hoi! Ik ben Linda en woon in Geleen, Zuid-Limburg. Ik hou enorm van reizen, stedentrips maken en weekendjes weg en reis maar wat graag Europa rond!

 wanderwithlinda


Ik hoop dat je inspiratie hebt kunnen halen uit mijn blog. Heb je vragen, opmerkingen of tips? Laat dan een reactie achter!

Geniet van je aankomende reis en... don't forget to Hop Around!
Liefs, Linda

Ontvang de nieuwste blogs ieder kwartaal eenvoudig via e-mail!



Reacties

Hop Around


Op Hop Around vind je inspiratie over diverse reizen en bestemmingen zodat je een onvergetelijke reis kan gaan maken. Of het nu binnen of buiten Europa is, kort of lang; iedere reis moet een fantastische ervaring worden en een mooie herinnering voor later!

Inspiratie

Ieder kwartaal inspiratie ontvangen over toffe reisroutes, fijne accommodaties en handige reistips?